Sir Simon Rattle wurde in Liverpool geboren und studierte an der Royal Academy of Music in London. Von 1980 bis 1998 war er als Chefdirigent und künstlerischer Berater des City of Birmingham Symphony Orchestra tätig und wurde ein Jahr später zum Musikdirektor ernannt. 2002 bis 2018 war er künstlerischer Leiter sowie Chefdirigent der Berliner Philharmoniker. Das gemeinsame Bildungsprogramm Zukunft@Bphil brachte Rattle den Comenius-Award, den Schillerpreis der Stadt Mannheim, die Goldene Kamera und die Urania-Medaille ein und beweist sein besonderes Anliegen für Musikpädagogik. 2004 wurden er und die Berliner Philharmoniker zudem zu internationalen UNICEF-Botschaftern ernannt. Seit 2017 ist er Musikdirektor des London Symphony Orchestra. Sir Simon Rattle wurde mit prestigeträchtigen Ehrungen ausgezeichnet, darunter 1994 mit dem Adelstitel, 2014 mit der Mitgliedschaft des Verdienstordens, verliehen von Königin Elisabeth II., und 2018 mit der Ehrenauszeichnung »Freedom of the City of London«. 2019/20 kehrt Rattle zum Symphonieorchester des Bayerischen Rundfunks sowie zu den Berliner Philharmonikern zurück, tourt in einem Kammermusikprojekt mit Magdalena Kožená durch Europa und die USA und leitet »Der Rosenkavalier« an der Metropolitan Opera und »Wozzeck« beim Festival d’Aix-en-Provence.
An der Staatsoper Unter den Linden ist Simon Rattle mit Dirigaten u. a. von »Aus einem Totenhaus«, »Katja Kabanowa«, »La damnation de Faust« und »Hippolyte et Aricie« regelmäßiger Gast.